CÓMO OCURRE LA CONGELACIÓN

Articulo publicado por la Unión Internacional de asociaciones de Alpinismo IIAA

Mientras más alto ascendemos, más frío se pone: la temperatura del aire atmosférico desciende en 1.2 grados por cada 200 metros de ganancia de elevación, o seis grados por cada 1,000 metros. Mientras tanto, el esfuerzo físico prolongado requiere energía extra a elevaciones más altas. Por lo tanto, cuando se sienta agotado debido a la mala nutrición, su cuerpo tendrá problemas para producir calor. Al principio, comienzas a sentir el frío en tus extremidades; luego se propaga a tus órganos vitales. Un capítulo en el manual UIAA Alpine Skills Summer dedicado a ‘Cold’ explora tanto el reconocimiento de los síntomas de la hipotermia y la congelación. Este extracto se centra en este último.

Cómo se produce la congelación

Factores que promueven la congelación:

  • Equipo inadecuado, humedad, viento.
  • Deshidratación, policitemia (sangre viscosa: recuento de glóbulos rojos alto), hipoxia (altitud).
  • Flujo sanguíneo restringido: ropa o equipo ajustado (arnés, zapatos, crampones), fracturas.
  • Tabaco (vasoconstrictor).
  • Congelación reciente.

Zonas afectadas:

  • Las extremidades (manos, pies, orejas, nariz) se ven afectadas primero.
  • En la piel: el agua se congela.
  • En los vasos sanguíneos: a medida que los vasos sanguíneos se estrechan, la circulación se vuelve cada vez más lenta y luego se detiene; el plasma se congela, las células sanguíneas forman pequeños coágulos y las paredes del vaso se vuelven permeables.

Después del recalentamiento:

  • El plasma se filtra fuera de las paredes del vaso (edema, ampollas)

Las diferentes etapas de la congelación

Congelación superficial

1er grado:

  • Blancura, seguida de enrojecimiento por calentamiento rápido.
  • Disminución de la sensibilidad, que vuelve rápidamente después del calentamiento.
  • Curación en 3 a 4 días, sin ningún efecto residual.

2do grado:

  • Blancura, seguida de enrojecimiento al calentamiento más lento.
  • Pérdida de sensibilidad, que regresa más lentamente.
  • Ampollas llenas de líquido claro, edema moderado.
  • Curación en 10 a 15 días, hipersensibilidad persistente al frío.

Congelación profunda

3er grado:

  • Pallor (congelación rápida) o cianosis (congelación lenta).
  • Pérdida de sentimiento.
  • Edema mayor en las zonas muertas al recalentarse.
  • Ampollas grandes y sangrientas.

Despues de 10 dias:

Las áreas negras de tejido muerto, ya sea limitadas a la piel o se extienden hasta el hueso. Pérdida de la extremidad.

Este artículo es un extracto del capítulo ‘Cold’ del manual UIAA Alpine Skills Summer.